French Vocabulary: The Environment and Nature

A photograph of Chamechaude Mountain in the French Alps
Chamechaude Mountain in the French Alps

Here’s our list of all the essential vocabulary you’ll need to discuss nature, the environment, landscapes and flowers in French.


Natural Features

une montagne = a mountain
une colline = a hill
une falaise = a cliff
la terre = soil, earth
une vallée = a valley
un vallon = a small valley
une dune, une dune de sable = sand dune
un volcan = volcano
un glacier = glacier
un plateau = a plateau
un iceberg = an iceberg
un champ = a field
une île = an island
la nature = nature, the natural world
l’environnement = the environment


Bodies of Water

un plan d’eau, une étendue d’eau = a body of water
un fleuve = a river (that flows into a sea or ocean)
une rivière = a river (that flows into another river)
un ruisseau = a stream
un ru = a brook
un lac = a lake
un étang = a pond (natural or artificial)
un océan = an ocean
une mer = a sea
la marée = the tide
une vague = a wave
un rivage = a shore (of any body of water, not just the sea)


Plants and Flowers

un arbre = a tree
une feuille = a leaf
l’herbe = grass
une haie = a hedge
une jonquille = a daffodil
une pâquerette, une marguerite = a daisy (une pâquerette is a smaller daisy, whereas une marguerite is a larger daisy)
un nénuphar = a lily pad
une fleur = a flower
un arbuste, un buisson = a bush
des orties = stinging nettles


Landscapes and Environments

la campagne = the countryside
le désert = the desert
la fôret = the forest
les montagnes = the mountains
le paysage = the landscape, the scenery
la plage = the beach
la côte = the coast
la jungle = the jungle
un marais, un marécage = a marsh, a swamp
une zone humide = a wetland